Simon Malkès

dimanche 14 décembre 2014, 11h00-12h30
Simon Malkès Ecole Tarbut © Simon Malkès

Simon Malkès Ecole Tarbut © Simon Malkès

Sauvés par un Juste à Vilnius

Séance d'une heure

Né en 1927 dans une famille sioniste traditionnelle, Simon Malkès passe son enfance à Vilnius. La vie juive – religieuse, culturelle et politique – y est alors intense. On y compte deux imprimeries, un grand réseau éducatif, une centaine de synagogues, une vaste bibliothèque, le Yivo*, etc. Le père de Simon fonde une centrale électrique à proximité. La guerre éclate. Les juifs, qui représentent un tiers de la population de la ville, sont cantonnés dans le ghetto, soumis à des conditions terribles.
La vie est scandée par les Aktion, les campagnes d’exécutions de juifs dans les bois environnants.
Un major de la Wehrmacht, Karl Plagge, crée un camp de travail, le camp HKP où, en septembre 1943, quelques semaines avant la liquidation du ghetto, il fait transporter plus d’un millier de juifs. En les logeant dans ce camp où ils travaillent depuis deux ans, il va les sauver de la mort. Simon et ses parents, qui font partie de ces rescapés, vont être cachés pendant plusieurs jours dans une cave en juillet 1944.
En 2005, le major Plagge reçoit à titre posthume le titre de Juste des nations.