Maquette de la synagogue de Zabłudów (Pologne)

Alger, ateliers de l’école de l’Organisation reconstruction travail (ORT), 1948-1952

Chêne ciré et peint, verre, 32 x 52 x 45,5 cm

Fonds du musée d’Art juif, don de l’ORT

Maquette de la synagogue de Zabłudów (Pologne), ateliers de l’école de l’ORT à Alger, 1948-1952

Maquette de la synagogue de Zabłudów (Pologne), ateliers de l’école de l’ORT à Alger, 1948-1952

Des juifs sont établis dès la fin du XVe siècle à Zabłudów, petite ville proche de Białystok en Pologne, autrefois en Lituanie. Réputée pour son école talmudique (yeshivah), la communauté juive y est prospère, atteignant près de 70 % de la population à la fin du XIXe siècle, avant de décroître très fortement à la suite d’une émigration massive.

Cette synagogue en bois – une des plus belles de la région – a été édifiée vers 1640 et agrandie en 1765, avant de subir quelques modifications en 1895 et 1923. Elle a été incendiée par la Wehrmacht en juin 1941, dès son entrée dans la ville, tandis que les derniers juifs étaient assassinés entre novembre 1942 et août 1943.

Alors que les synagogues des grandes villes d’Europe orientale étaient généralement bâties en pierres ou en briques, celles des bourgades rurales (shtetl) étaient intégralement construites en bois avec des toitures étagées en pagode et, autour du corps principal, des pavillons d’un étage bordés de galeries, formes inspirées par l’architecture locale. À l’intérieur, elles étaient entièrement couvertes de lambris peints. Leur arche sainte et leur almemor – nom donné chez les ashkénazes à l’estrade de lecture de la Torah –, étaient souvent particulièrement monumentaux, celui de la synagogue de Zabłudów ayant aussi fait l’objet d’une maquette.

Cette synagogue fait partie d’un ensemble d’une quinzaine de maquettes de synagogues d’Europe orientale réalisées entre 1948 et 1952 pour le musée d’Art juif de Paris, rue des Saules – premier musée juif créé au même moment à Paris par des rescapés de la Shoah – auquel le mahJ a succédé. Réalisé à partir d’une documentation réunie au début du XXe siècle par Léon Frankiel un des fondateurs du musée, le travail a été confié aux élèves en menuiserie de l’école d’Alger du réseau de l’ORT (Organisation reconstruction travail) – une œuvre philanthropique fondée en 1880 à Saint-Pétersbourg pour sortir les juifs de la misère par l’apprentissage des métiers manuels –, implantée en Algérie depuis 1947, et toujours active en France et dans le monde.

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