Les Habitants de l’hôtel de Saint-Aignan en 1939

Christian Boltanski (Paris, né en 1944)

Paris, 1998

Impression sur papier. 80 affiches, 40 x 60 cm chacune

Don de l’artiste

Christian Boltanski (Paris, né en 1944), Les Habitants de l’hôtel de Saint-Aignan en 1939, Paris, 1998

Christian Boltanski (Paris, né en 1944), Les Habitants de l’hôtel de Saint-Aignan en 1939, Paris, 1998

Cette installation située dans une courette du bâtiment rappelle une histoire que la restauration de l’hôtel de Saint-Aignan a effacée : la présence dans ce lieu de modestes artisans (casquettiers, chapeliers, tailleurs, fourreurs…) jusqu’en 1939, avant que l’Occupation ne permette la mise en œuvre du génocide. Christian Boltanski, dont le travail confronte la fragilité des destins individuels à la violence de l’histoire, choisit de rendre à l’hôtel cette mémoire par l’évocation sur ses murs des noms de ses habitants en 1939. Quatre-vingts affichettes dispersées de façon aléatoire, à la manière des annonces nécrologiques placardées sur les murs des villes d’Europe de l’Est, rappellent le prénom et le nom de chaque habitant, accompagnés d’indications biographiques : lieu de naissance, métier et parfois date du convoi.

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