Arche sainte

Italie, Modène, 
1472
Inv.
D.98.04.123.CL
ancien inv.
CL 12237
Mobilier
Arche sainte
Aron qodesh, ארון קודש
Dimensions :
H. 265 - L. 130 - Pr. 78 cm
Bois sculpté et marqueté
Dépôt du Musée national du Moyen Âge

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Description

Meuble à deux corps sculpté en bas relief et peint avec marqueterie en bois de couleurs, dite "Certosina".
Corps supérieur orné sur les trois faces de 32 panneaux carrés à décor flamboyant répartis sur 4 registres et encadrés de motifs courants en certisona ; la face antérieure s'ouvre à deux volets accostés de deux panneaux dormants ; aux quatre angles, colonnettes torses qui supportent un entablement à frise flamboyante ; inscriptions sur les trois faces en bandeau sous la frise, terminée par une rangée de créneaux
Corps inférieur : de disposition analogue mais de hauteur moindre (24 panneaux répartis sur 3 registres) ; les 4 colonnettes reposent sur un soubassement flamboyant et rejoignent le ceinture portant l'inscription
Dans la ceinture, un tiroir recouvert d'une tablette en marqueterie, articulée à charnière et une seconde tablette à glissière ; à l'intérieur, garniture de tissus : velours de Gênes, jaune d'or et dais en frange de soie en haut, toile à rayures polychromes, en bas

Inscriptions
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Corps supérieur : Consacré à l'Eternel (Ex.), sur l'ovale au milieu de la frise ; car c'est de Sion que sort la Thora et de Jérusalem la parole du Seigneur (Is.), à droite ; L'enseignement de l'Eternel est parfait, il réconforte l'âme, le témoignage de l'Eternel est véridique il donne la sagesse au simple, les préceptes de l'Eternel sonts droits, ils réjouissent le coeur (Ps.) Corps inférieur : Arche de l'alliance faite en l'honneur du Très Haut et Sublime, à droite ; Dans le 5ème millénaire en l'année bénie, mon âme l'Eternel, alleluia, sur la face ; Elhanan Raphaël fils de l'honorable R. Daniel que son âme reste liée au faisceau de la vie éternelle
Ce meuble semble être la seule arche sainte du Moyen Age occidental, venue jusqu'à nous
Historique
Un manuscrit enluminé du Tur de Jacob ben Asher exécuté à Mantoue en 1436 montre l'assemblée debout devant l'arche sainte, traitée comme une tour de style gothique, surmontée d'une flèche, elle est à deux corps comme celle de Modène (codex Ross 555 bibliothèque du Vatican) ; une peinture dans un manuscrit de Yad ha Hazaka, contemporain de l'arche de Modène, montre une arche sainte décorée de trois rangées de panneaux en bois sculpté de style gothique (autrefois dans la collection de Hermann Cramer de Francfort sur le Main reproduit dans Mitteilungen 3,4 1904 p.9). Col. Strauss n°1 Don Rothschild