Rouleau d'Esther (megillat Ester)

Attribué à Shalom Italia (Mantoue, vers 1619 – Amsterdam, vers 1655)

Amsterdam, vers 1641

Gravure sur cuivre et texte manuscrit sur vélin, axe en bois sculpté
48 cm (axe), 26,5 x 461,5 cm (parchemin)

Don de Mme Élie Nahmias en mémoire de son mari

Rouleau d'Esther
Amsterdam, vers 1641

Rouleau d'Esther
Amsterdam, vers 1641

Le rouleau d’Esther est l’un des cinq livres bibliques, lu à la synagogue pendant la fête de Pourim. Il raconte comment Esther, épouse du roi Assuérus, et son oncle Mardochée déjouèrent les plans du ministre Aman, qui voulait anéantir tous les juifs du royaume. Shalom Italia partit s’installer à Amsterdam vers 1641. Il y travailla comme graveur pendant huit à quinze ans. La plupart de ses œuvres sont des rouleaux d’Esther mais il commit également des portraits et illustra des livres et des contrats de mariage. On reconnaît les megillotqu’il produisit à leur décor structuré par des arcades dans les niches desquelles figurent des personnages (Aman, Esther, Assuérus, Mardochée).