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Musée d'art et d'histoire du Judaïsme

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telecharger le dossier de presse autour de l'expo expotarifNathan Lerner
L'héritage du Bauhaus à Chicago


Du 13 novembre 2008 au 11 janvier 2009

Nathan Lerner, Charley’s Eye, Chicago, 1940

Nathan Lerner, Charley’s Eye, Chicago, 1940
© Kiyoko Lerner

Dans le cadre du Mois de la Photo novembre 2008

Le Musée d’art et d’histoire du Judaïsme présente la première rétrospective en France du photographe et designer Nathan Lerner, particulièrement reconnu pour sa participation au New Bauhaus de Chicago.

Né en 1913 à Chicago, fils d’émigrants juifs ukrainiens, étudiant en peinture de l’Art Institute, Lerner commence à photographier le quartier populaire de Maxwell Street, dans sa ville natale, à partir de 1935. Ce travail est pour lui un témoignage sur l’Amérique de la Dépression, sur la misère qui règne dans ce quartier d’immigrants, habité par de très nombreux Juifs venus d’Europe de l’Est. Lerner porte un regard attachant sur les personnes qu’il photographie, mais son but n’est pas documentaire. Son intérêt est d’abord plastique, et s’attache particulièrement à la composition et au cadrage. Il est frappant de voir que ses photographies sociales sont strictement contemporaines de celles de Walker Evans ou Dorothea Lange.

Étudiant au New Bauhaus dès la fondation en 1937 de cette école par Lázló Moholy-Nagy, réfugié d’Allemagne, Lerner expérimente alors la photographie abstraite, construisant une boîte à lumière pour créer des compositions savantes à partir d’objets ordinaires. En 1949, il ouvre son propre cabinet de design, le Lerner Design Associates, où il dessine des objets de consommation courante, comme des emballages, des jouets, des lampes, du mobilier et des bâtiments modulaires. Il épouse en 1968 la pianiste Kiyoko Asai, avec qui il découvrira le Japon.
À partir de 1973, plusieurs expositions lui sont consacrées aux États-Unis, à Berlin, à Paris et au Japon. Nathan Lerner est mort en 1997.

Cette exposition a été rendue possible grâce au don de sa veuve, Kiyoko Lerner, qui a choisi d’offrir au Musée d’art et d’histoire du Judaïsme un ensemble très important de photographies. Cet événement sera l’occasion de découvrir l’œuvre de designer de Nathan Lerner et de rappeler qu’il est, avec son épouse, celui qui a révélé le travail de l’artiste d’art brut Henry Darger.

Commissariat de l’exposition : Laurence Sigal et Nicolas Feuillie

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© Musée d'art et d'histoire du Judaïsme