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Musée d'art et d'histoire du Judaïsme

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Rouleau d’Esther, megillah
Rouleau d’Esther, megillah

Shalom Italia
vers 1641
Bois sculpté, vélin gravé sur cuivre manuscrit
H 48 - 26,5 - L 440 cm

Photo Gilles Berizzi. Réunion des Musées Nationaux, Paris
 
Shalom Italia (attribué à)

Legs Élie Nahmias

H. 48 (axe) ; 26,5 (parchemin) ; L. 440 (8 feuillets cousus)

Shalom Italia naquit à Lisbonne vers 1619 et émigra en Italie ; il reçut sa formation d’artiste à Mantoue et dans la région de Venise et s’installa définitivement à Amsterdam en 1641. On connaît de lui un portrait de l’illustre Menasseh Ben Israël mais son influence fut surtout considérable dans l’illustration des megillot ; les décors qu’il élabora se caractérisent par des arches aux imposants frontons supportant souvent des figures féminines : entre les colonnes sont représentés ici les protagonistes de l’histoire, le roi Assuérus, la reine Esther, Haman et Mardochée.

La figure féminine qui domine les arches ici est une allégorie de la victoire et de l’abondance flanquée alternativement d’anges et d’archanges casqués. Shalom Italia avait l’habitude de signer ses œuvres dans le frontispice qui, dans cet exemplaire, a été refait pour y inscrire les armes du propriétaire. On peut néanmoins lui attribuer ce rouleau ou y voir sa forte influence.
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