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Musée d'art et d'histoire du Judaïsme

Retour Un choix d'œuvres Peinture - Sculpture

Portrait du grand rabbin David Sintzheim
Portrait du grand rabbin David Sintzheim

début du XIXe siècle
Huile sur toile
32,5 x 24 cm

Photo Gilles Berizzi. Réunion des Musées Nationaux, Paris
 
David Sintzheim naît à Trèves en 1745. Formé par son père, rabbin à Niedernai, il fait des études talmudiques de très haut niveau. En 1786, il prend la tête de la toute nouvelle yeshivah fondée par son beau-père, Cerf Beer, à Bischheim, avant d'être nommé rabbin à Strasbourg en 1792.

La condition politique des juifs est au centre de ses préoccupations : délégué de l'Alsace auprès de l'Assemblée nationale constituante en août 1789 afin de réclamer l'émancipation des juifs de l'Est, il demande la protection de l'Assemblée nationale et proteste contre les exactions commises en juillet 1789 en Alsace et en Lorraine. C'est précédé d'une réputation d'érudit et d'homme engagé qu'il arrive à Paris pour siéger à l'Assemblée des notables. Nommé président du Grand Sanhédrin, il deviendra le grand rabbin du Consistoire central des israélites en 1808.

Ce portrait semble avoir été peint du vivant de Sintzheim. Qu'un rabbin orthodoxe se fasse portraiturer était chose courante, notamment à Amsterdam. David Sintzheim est représenté en costume ecclésiastique. Son chapeau n'est pas un couvre-chef traditionnel, mais un bicorne tout à fait particulier qui tient à la fois de la mitre du grand prêtre et de la représentation cornue de Moïse (due à une mauvaise traduction du verset biblique). Ce bonnet d'âne, chargé d'évocations négatives, a paru témoigner du mépris de Napoléon pour les juifs.
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